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La Universidad y sus retos

universidad_de_deustoRecientemente leí la noticia de que la Universidad de Deusto ha nombrado como nuevo rector a José María Guibert en sustitución del saliente Jaime Oraá que termina su último mandato. Parece que esta Universidad quiere impulsar su perfil tecnológico al incorporar como rector a un ingeniero, y así modernizar su imagen. Espero que no se queden en un simple lavado de cara, sino que  forme parte de un plan más amplio para mejorar la calidad y competitividad.

El caso es que, hablando de universidades españolas, la cosa está complicada. Ninguna de ellas se encuentra entre los cien primeros puestos de los principales rankings mundiales de 2012 y 2013. Es más, no hay noticias de una universidad española en ningún ranking hasta el puesto 176 del QS World University Ranking. Aunque estas clasificaciones puedan tener cierto sesgo, el dato es desalentador, y pone sobre el tapete una pregunta: ¿buscan las universidades españolas realmente la excelencia?

Hace unos meses una persona muy cabal me dijo que cualquier universidad tiene que tener como misión ser la mejor si realmente aspira a competir y ser líder. Esta afirmación, que seguro admite matices, representa toda una declaración de intenciones de lo que se quiere y cómo hacerlo. Porque para ser el mejor hay que tener los mejores profesores, los mejores métodos, los mejores medios…

En un periodo muy corto de tiempo (entre cuarenta y cincuenta años) pasamos de una universidad exclusiva y elitista a otra sobredimensionada y cercana. Y eso, en principio, fue bueno porque democratizó el acceso a la educación superior. Pero es como si durante esa fiebre de apertura de universidades y campus nos hubiéramos olvidado de la excelencia y calidad. Tener más centros no significa mejor educación, así como tener más profesores no es sinónimo de mayor nivel lectivo. El éxito viene cuando nos enfocamos y destinamos recursos a los asuntos realmente importantes y que tienen futuro, y no cuando los profesores tienen que buscar formas de justificar su tiempo y presencia con investigaciones y estudios estériles (no todo es malo, hay casos de personal y centros muy competentes y obteniendo resultados muy satisfactorios).

¿Acaso en las universidad no existe la palabra innovar? Y no me refiero a la investigación más científica, sino a los procesos de enseñanza y estudio que parecen estar anclados en modelos antiguos y de educación primaria. A la estructura organizativa que resulta pesada y dificulta el cambio. A las capacidades de alumnos y profesores que se ven infrautilizadas o incluso ninguneadas

Por último, quiero referirme a la necesidad de salir al exterior que tienen las universidades españolas (sí, también ellas). Hay que abrir los ojos y darse cuenta de que para tener a los mejores profesores hay que salir fuera, que muchos estudiantes prometedores no son de aquí, que para prosperar hay que competir a nivel global con los mejores. Y esto solo se consigue si se formula una propuesta atractiva y existe un plan para la excelencia. ¿Existe ese plan?