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Avanzando, cómo lo hacen las mejores organizaciones, de Oriol Amat y Pilar Lloret

9788415735878Este es un libro muy accesible y de rápida lectura. A lo largo del mismo, los autores abordan aquellos aspectos que consideran determinantes en el éxito de las organizaciones. Así, comienzan con el liderazgo como una manera de ejercer la gestión, y la formulación de la estrategia. Siguen con los modelos de ingresos, costes y finanzas para concluir con las herramientas de control.
La explicación teórica va acompañada en sus diversas secciones con multitud de ejemplos y referencias a empresas con una ejecución exitosa. Las empresas mencionadas (sobre todo de ámbito nacional) son en su mayoría conocidas al lector, lo que puede ayudar en algunos casos a comprender o refrendar el mensaje.
Por lo general, creo que los diferentes temas no son tratados en profundidad. Entiendo que se debe a un deseo o necesidad de sintetizar el contenido. Los autores dan unas pautas básicas, muchas acompañadas por diagramas y cuadros, pero se quedan en la superficie a la hora de definirlas. En parte es comprensible, porque cada una de las secciones que componen el libro da por sí sola para uno o varios libros. Y casi para enciclopedias, como es el caso de la formulación de la estrategia.
Con respecto a los ejemplos, estos son abundantes y vienen a respaldar la exposición que se realiza. Entre las empresas mencionadas están algunas de las líderes en sus sectores como Mercadona, Zara, Ros Roca… En algunos casos, ocurre lo mismo que con la teoría: se detalla mucho el resultado y la posición alcanzada por un negocio, pero no llegamos a ver, o se definen de manera muy sucinta, los pasos exactos y concretos hasta llegar a su posición de excelencia. La necesidad de extractar, de nuevo, puede ser el motivo.
Me parecen especialmente útiles dos aspectos. Por un lado, la organización didáctica del libro en sus distintos capítulos y secciones, que facilita la lectura y comprensión. Y por otro lado, el hecho de acompañar con una bibliografía cada capítulo, que nos permite profundizar sobre un tema concreto.
En definitiva, se trata de un libro breve que aborda diversas áreas de la gestión organizativa, y que nos puede servir como punto de partida; algo así como un prontuario desde el que emprender el camino de la excelencia y liderazgo, teniendo como ejemplo a un puñado de empresas sobresalientes.

Too big to fail de Andrew Ross Sorkin, o cómo se desató la mayor crisis financiera en décadas

61Sy1mRL4lL._SY344_BO1,204,203,200_Me acerqué a este libro intentando comprender las claves que nos llevaron al devastador crac financiero que comenzó en 2008 y que derivó en la profunda crisis que le siguió y en la que todavía estamos inmersos (en algunos lugares más que en otros, como es bien conocido).
El autor nos presenta su obra, no como un ejercicio académico o un sesudo análisis, sino como un relato de los acontecimientos y los protagonistas que intervinieron en el desenlace del colapso. Por las páginas de este voluminoso libro (618 en mi edición de bolsillo) desfilan un montón de personajes, y vemos cuáles fueron las decisiones que tomaron en los días más frenéticos de la crisis (septiembre de 2008). Quizás ese, precisamente, es el punto fuerte del libro; a medida que avanzamos en la lectura, vamos formándonos nuestra opinión e intuimos cuáles fueron las causas de la crisis.
De esta manera, a mí me queda claro que en la base de la crisis los factores más relevantes fueron unas entidades financieras excesivamente endeudas (como el resto del mundo) fruto de una política expansiva de dinero fácil y barato; unos gestores muy proclives a realizar inversiones arriesgadas y sobre productos muy complejos, que les reportaban astronómicas remuneraciones; una normativa laxa, y unos reguladores muy sensibles a los deseos de los grandes bancos en un entorno endogámico; unos bancos muy interrelacionados que expandieron lo malo (y bueno, cuando lo hubo) como una epidemia mortal; y por qué no decirlo, una bonanza económica de la que no se había disfrutado en décadas que hizo de lubricante, y de la que todos queríamos participar (y nos hicieron creer que era posible).
Los banqueros son mostrados como actores en una desesperada lucha contra el reloj para que su institución no sea la siguiente en caer, perder su puesto y sus jugosos honorarios. Egoístas obsesionados con salvar su culo (nada de patriotismos ni defensas del libre mercado), que no dudan en suplicar la ayuda de la Administración americana. Una Administración que se ve incapaz de hacer frente al tsunami que se le viene encima, y que titubea sobre si deja actuar al mercado, pero que al final intervine con todas las herramientas a su alcance, incluida la constitución de un banco malo (¿les suena?).
Y de todo aquello, ¿qué hemos aprendido? Me temo que bien poco. La tan cacareada modificación de la regulación de las entidades financieras para hacerla más rígida se ha quedado a medio camino, los bancos supervivientes tienen un tamaño descomunal con lo que su riesgo sistémico es mayor que nunca, no ha habido asunciones de culpa, y como mucho, se ha dado carpetazo al asunto a base de multas, pero sin depurar responsabilidades. Si no se implementan medidas correctoras, corremos el riesgo de que, cuando haya pasado tiempo y nos hayamos olvidado, algunos vuelvan a correr grandes riesgos y cometer los mismos errores.

En definitiva, este es un libro necesario para comprender un momento de la historia. Quizás es un poco largo, aunque su lectura es amena como pudiera ser la de una novela de intriga, sólo que ésta no es ficción.

IFRS as global standards: a pocket guide de Paul Pacter

1807Este libro hace honor a su título: se trata de un breve manual para introducirse en las normas internacionales de contabilidad, y para hacer consultas rápidas. Yo esperaba un libro más detallado (e incluso físicamente más grande), pero sólo proporciona información general sobre las NIIF (Normas Internacionales de Información Financiera).

El libro está dividido en tres secciones:
Visión general de las normas de contabilidad: qué son las NIIF, cómo funciona la Fundación IFRS, cómo el IASB (International Accounting Standards Board) establece las normas, una lista de las normas vigentes a 1 de julio de 2014…

Esta parte puede ser especialmente útil para aquellos que se acercan a los estándares internacionales por primera vez.

Información sobre el uso de las NIIF: esta sección (la parte principal del libro) muestra cómo las NIIF están siendo adoptadas en varias jurisdicciones (130 en total). Hay un breve informe explicativo para cada una de esas jurisdicciones.

Creo que esta parte no es muy atractiva para la mayoría de los lectores; sin embargo, puede ser un primer paso para aquellos que necesitan saber cuáles son los principios y normas contables de aplicación en un país en particular.

Resumen de las NIIF: esta es la sección más interesante, donde se analizan brevemente los principales principios de la NIIF. Se utiliza un lenguaje no técnico y tiene la intención de ofrecer un retrato de la estructura y contenido de las normas.

En definitiva, este es un manual para conocer las ideas básicas de las NIIF, la forma en que se aplican en las distintas jurisdicciones, y cuáles son las normas vigentes.

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